Thermopolium

Dans l'Antiquité, le thermopolium correspondrait au "fast-food" actuel.



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Restauration rapide - Type de restaurant - Restaurant - Entreprise de restauration - Vie sous la Rome antique - Pompéi

Le comptoir en L d'un thermopolium de Pompéi

Dans l'Antiquité, le thermopolium (pluriel thermopolia) correspondrait au "fast-food" actuel.

On y servait des repas chauds (en grec, thermos veut dire "chaud" et poléo, "acheter"), des boissons (vins, eau chaude infusée ou non). C'était une petite boutique particulièrement fréquentée, avec surtout le fameux comptoir en forme de L, bloc de maçonnerie englobant des pots de terre cuite et revêtu de plaque de marbre.

Ces établissements offraient un service de restauration et de boisson à tous ceux qui n'avaient pas les moyens ou l'envie de cuisiner, locataires et sous-locataires, voyageurs, étrangers et marginaux. Cette clientèle de condition modeste et quelquefois douteuse leur donna une médiocre réputation. Plaute par exemple fait pester un de ses personnages contre ces Grecs en manteau et ces esclaves voleurs qui viennent s'y saouler du produit de leurs rapines[1].

Une inscription de Pompéi nous indique des pratiques de prix modérés : un as pour boire du vin, deux pour du meilleur, quatre pour du falerne, cru connu[2].

A Rome même, les empereurs règlementèrent à plusieurs reprises le fonctionnement des thermopolia : Caligula les fit fermer durant la période de deuil consécutive au décès de sa sœur, et fit exécuter un tenancier qui avait contrevenu en vendant de l'eau chaude[3]. Claude, pour reconstituer les mœurs de la populace, les fit fermer et interdit la vente de plats cuisinés et d'eau chaude[4]. Néron leur interdit la vente des denrées cuites, à l'exception des légumes et des plantes potagères[5]. On ignore le suivi réel de ces mesures.

De nombreux thermopolia ont été trouvés sur les sites de Pompéi et d'Herculanum.

Notes

  1. Plaute, Curculio, II, iii, 288
  2. , IV, 1679
  3. Dion Cassius, LIX, 11, 6
  4. Dion Cassius, LX, 6, 7
  5. Suétone, Vie de Néron, XVI

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