Fast Food Nation

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Pour le film : voir Fast Food Nation (film)


Fast Food Nation ou plus précisément Fast Food Nation : The Dark Side of the All-American Meal (Le Pays de la restauration rapide : le côté obscur d'un repas bien américain, ou encore Fast Food Nation. What the All-American Meal is Doing to the World[1]) est un ouvrage, publié en 2001 par le journaliste d'investigation Eric Schlosser, qui étudie l'impact local et mondial de l'industrie américaine du fast food. Dans un premier temps publié en feuilleton par le magazine Rolling Stone en 1999, ce livre a été comparé à La Jungle, d'Upton Sinclair, œuvre typique du genre Muckraking («révélation de scandales»).

Résumé

Eric Schlosser examine l'apparition et le développement de la restauration fast food au sein de la culture américaine. Selon lui, cette industrie exerce une puissante influence économique - et donc politique – et elle exploite cette influence pour accroître ses profits au détriment de la santé publique et des conditions sociales de ses travailleurs.

Histoire du fast food

En introduction, il dresse un portrait intéressant de la culture du fast food, produit exclusif de l'histoire américaine, issu de l'émergence de l'automobile, de la standardisation de la culture d'entreprise, de l'évolution des conditions de travail et de la mondialisation. Il donne aussi les biographies fidèles de quelques fondateurs de l'industrie du fast food, tels que Carl Karcher ou Ray Kroc. «L'industrie du fast-food, rédigé Schlosser, a contribué à transformer non seulement le régime alimentaire des Américains, mais également leurs paysages, leur économie, leur main-d'œuvre et leur culture populaire.»

Schlosser ouvre son ouvrage par une livraison de pizza Domino's Pizza dans une base militaire top secret, à Cheyenne Mountain dans le Colorado. Il décrit les capacités technologiques particulièrement élaborées de cette base, et son impressionnant dispositif de défense. Puis il imagine, si le pire se produisait et que la base entière était ensevelie sous la montagne, les anthropologues du futur découvrant, pêle-mêle, des emballages de fast food et du matériel militaire. Schlosser suggère que cet amalgame donnerait d'importants indices sur la nature de la société américaine.

Le livre se poursuit par un exposé de l'évolution du fast food, comment il a coïncidé avec l'arrivée de l'automobile, et comment s'est faite l'uniformisation d'innombrables restaurants indépendants en franchisés. Cette dérive a conduit à l'organisation des cuisines en lignes de production, à la standardisation des produits, au self-service, ainsi qu'à une modification du marketing, visant la totalité de la population, depuis les adolescents jusqu'aux familles entières.

Les techniques marketing de l'industrie du fast food

En ce qui concerne les techniques de marketing ciblant les enfants, Schlosser explique comment McDonald's a pris pour modèle la tactique marketing de Walt Disney, donnant ainsi naissance à des icônes publicitaires telles que Ronald McDonald et ses personnages associés. Il fait aussi mention de la naissance de jouets dans le célèbre Happy Meals de McDonald pour illustrer son argumentation. L'idée derrière l'adoption de l'enfant comme cible marketing première est d'attirer non seulement les enfants, mais également leurs parents et grands-parents, et , de façon plus importante toujours, de déclencher un processus de fidélisation dès l'enfance, une loyauté envers la marque qui persisterait durant l'âge adulte grâce à la nostalgie associée à l'image de McDonald's. Ces techniques sont fortement critiquées par Schlosser qui dénonce l'exploitation de la naïveté des enfants. Il critique aussi d'autre part le fait qu'un enfant américain regarde en moyenne 21 heures de télévision par semaine.

Plus loin, Schlosser affirme que la réduction des taxes professionnelles, qui a compromis l'équilibre financier des écoles, a donné l'occasion à plusieurs compagnies de sponsoriser ces mêmes écoles. Selon les sources citées par Schlosser, 80 % des ouvrages d'écoles sponsorisées contiennent des informations biaisées en faveur des sponsors et 30 % des lycées offrent du fast food dans leurs cafétérias. Schlosser cite l'exemple d'un étudiant exclu d'une école pour avoir porté un tee-shirt Pepsi le jour de la fête du sponsor Coca-Cola, pendant lequel l'ensemble des étudiants, vêtus de rouge et de blanc, devaient former le mot'Coke'sur le terrain de football, pour être photographiés depuis le ciel.

Enquête dans l'industrie du conditionnement de la viande

Dans son examen de l'industrie de conditionnement de la viande, qui concerne les sociétés IBP Inc et Ken Monfort, Schlosser découvre que cette industrie emploie aujourd'hui une majorité de travailleurs temporaires immigrés, main-d'œuvre aisément exploitable, et que le taux d'accident y est le plus élevé de l'ensemble des secteurs d'activité des États-Unis. Schlosser rappelle les différentes étapes du conditionnement de la viande, et souligne plusieurs pratiques risquées, inconnues de la majorité des consommateurs, comme le recyclage des porcs et des chevaux morts, mais aussi du fumier de poule, en nourriture pour bétail. Schlosser signale que de telles pratiques sont à l'origine de la maladie de la vache folle, mais aussi de l'introduction de bactéries dangereuses, comme l'E. coli[2], dans la chaîne alimentaire

Conditions de travail dans l'industrie du fast food

Schlosser signale qu'il y a plus de vols recensés dans les fast food que dans les banques, les stations essence ou les magasins. Selon lui, ces vols sont commis en majorité par des employés (anciens ou en activité) à cause de leurs faibles salaires, du turnover important de ces entreprises, et enfin de la sécurité de ces établissements, négligée par souci d'économie.

La mondialisation des fast food

Le rôle joué par l'industrie de la restauration rapide dans la mondialisation est analysé dans la dernière partie du livre, en faisant le lien entre l'obésité croissante en Chine et au Japon et l'arrivée des fast food. L'ouvrage se conclut par un résumé de l'affaire McLibel, une confrontation en justice de McDonald's et de militants écologistes en Angleterre durant les années 1990.

Dernières éditions

Dans les dernières éditions, Schlosser a ajouté un chapitre supplémentaire, qui contient des comptes rendus du livre, des répliques à certaines critiques émises depuis la première édition, et enfin une discussion des conséquences de la maladie de la vache folle sur l'attitude du gouvernement fédéral américain à l'égard de l'élevage bovin. Constatant que, dans ce cas, l'intérêt du gouvernement et son intervention avaient conduit à des actions rapides, décisives et efficaces, Schlosser conclut que énormément de problèmes exposés dans son ouvrage pourraient être résolus avec une volonté politique suffisante.

Citation

«L'industrie du fast food n'a pas uniquement contribué à transformer le régime alimentaire des Américains, mais également leurs paysages, leur économie, leur main-d'œuvre et leur culture populaire.»

— Eric Schlosser, Fast Food Nation

Éditions

Version pour enfants

Eric Schlosser a rédigé en collaboration avec Charles Wilson une adaptation de Fast Food Nation pour les enfants intitulée Chew on this (Rumine cela), publiée en mai 2006 par Houghton Mifflin.

Adaptation au cinéma

article détaillé : Fast Food Nation (film)

En 2006, Eric Schlosser a rédigé en compagnie de Richard Linklater une adaptation pour le cinéma, qui conserve le titre du livre.

Ce film a génèré énormément de débats au moment de sa sortie aux États-Unis : le quotidien The New York Times a décrit ce film comme «le film politique principal réalisé aux États-Unis depuis Fahrenheit 9/11 de Michæl Moore». Schlosser, hormis co-scénariste, en est le producteur exécutif.

Notes et références

  1. Penguin Books,
  2. voir le chapitre 9 : Que trouve-t-on dans la viande ?

Voir aussi

Liens externes

Recherche sur Amazon (livres) :



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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 18/11/2009.
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